10 de diciembre de 2018

    El Segundo Templo de Colombia Dedicado en Barranquilla

    presidente Oaks y élder Soares
    El presidente Dallin H. Oaks de la Primera Presidencia y el élder Ulisses Soares del Quórum de los Doce Apóstoles están frente al Templo de Barranquilla Colombia, que fue dedicado el 9 de diciembre de 2018. Foto de Jason Swensen.)

    BARRANQUILLA, COLOMBIA

    Hay una expresión colombiana que los Santos de los Últimos Días quizás proniuncien con un significado más profundo después de la dedicación del Templo de Barranquilla Colombia: 'El que tiene tienda que la atienda'.

    Literalmente, significa que quienquiera que sea el dueño de la tienda la debe atender y cuidar. Metafóricamente, es un recordatorio para asumir la propiedad y la responsabilidad de cualquier cosa de gran valor e importancia.

    Mientras los miembros salían del templo número 161 de la Iglesia después de una de las tres sesiones dedicatorias del día, parecían casi desconocer el sofocante calor caribeño. En vez de eso, parecieron refrescados por una combinación de alegría y dedicación renovada.


    Sea fiel. Sea honesto. Sed buenos ciudadanos de vuestra nación. El Señor les bendecirán en Su obra

    Presidente Dallin H. Oaks de la Primera Presidencia

    'Este día es muy especial para mí porque mis antepasados alemanes vinieron inicialmente a Barranquilla; aquí es donde comenzó la historia de mi familia en Colombia', dijo el élder Mathias Held, de los Setenta y nativo de Bogotá. 'Pero ahora que el templo está aquí, no podemos darlo por sentado. Tenemos que asegurarnos de que venimos aquí a menudo.'

    Un converso colombiano, Juan Carlos Cabrera, residente de Barranquilla, hizo eco de sus pensamientos:

    'Me siento tan bendecido hoy, hemos esperado este domingo desde que se anunció este templo. Compré un apartamento tan cerca del templo que puedo caminar; no hay razón para que no sirva'.

    Autoridades Generales visitantes
    Autoridades Generales visitantes y sus esposas fuera del Templo de Barranquilla Colombia. Foto de Jason Swensen.

    Un día decisivo en Colombia

    Han pasado casi dos décadas desde que los Santos de los Últimos Días de Colombia celebraron la apertura del primer templo de su país, el Templo de Bogotá, dedicado el 24 de abril de 1999 por el Presidente Gordon B. Hinckley.

    Ahora se encuentra un segundo templo colombiano en la punta norte del país, cerca del Mar Caribe, una región conocida por producir jugadores de fútbol de primera línea, campeones de boxeo y algunas de las personas más amistosas del mundo.

    El presidente Dallin H. Oaks presidió la dedicación del domingo. Cuando salió del templo, el sol estaba cayendo y el día parecía ansioso por terminar. Pero muchos del distrito del templo de Barranquilla esperaron para despedirse del Primer Consejero de la Primera Presidencia

    'Esta fue una magnífica ocasión en un templo de extraordinaria belleza', dijo a Church News después de la dedicación. 'La Hermana Oaks y yo estamos encantados de ser parte de esto, y oramos para que las bendiciones del Señor estén sobre la gente de esta nación y la obra del Señor aquí.'

    El élder Enrique R. Falabella, de los Setenta, que preside el Área Sudamérica Noroeste, luchó contra la emoción al considerar la obra eterna que pronto sucederá dentro de los muros del Templo de Barranquilla.

    'Esta es una experiencia que nunca olvidaré, estar con el presidente Oaks y el élder Ulisses Soares del Quórum de los Doce Apóstoles.'

    Otras Autoridades Generales que participaron en la dedicación del domingo fueron el élder Kevin R. Duncan y el élder Hugo Montoya. Los hermanos visitantes estuvieron acompañados por sus esposas: la Hermana Kristen Oaks, la Hermana Rosana Soares, la Hermana Ruth Falabella, la Hermana Nancy Duncan, la Hermana Maria Montoya y la Hermana Irene Held.

    La dedicación del domingo fue transmitida a los centros de reunión de la Iglesia en todo el país.

    Los Oaks
    El Presidente Dallin H. Oaks, Primer Consejero en la Primera Presidencia, y su esposa, la Hermana Kristen Oaks, hacen una pausa para tomar una foto fuera del Templo de Barranquilla Colombia. Foto de Jason Swensen.
    presidente oaks

    Mirando atrás

    Pocas personas en la dedicación del domingo probablemente reconocieron a la Hermana Diane Eberhard. Ella y su esposo, el élder Charles Eberhard, llegaron a Barranquilla hace días desde Mesa, Arizona, para comenzar a servir una misión de 18 meses en el nuevo templo.

    Pero ella es una verdadera pionera aquí.

    Cuando era una niña, a finales de la década de 1940 y principios de la de 1950, la Hermana Eberhard vivía con su familia en un campamento en la selva en las afueras de Barranquilla. Su padre, James Clark, estaba en el negocio del petróleo, y la familia estadounidense de ocho personas llamó al norte de Colombia su hogar durante varios años.

    No había presencia de la Iglesia. Así que el Hermano Clark y su esposa, Glenna, recibieron permiso de la sede de la Iglesia para celebrar servicios en su casa. Los Clarks eran la única familia de los Santos de los Últimos Días que vivía en lo que ahora se ha convertido en el distrito del templo de Barranquilla.

    niños pequeños
    Martin Garzon y Jocelyn Rodriquez con presidente Dallin H. Oaks. Ellos ayudaron a sellar la piedra angular del Templo de Barranquilla Colombia el 9 de diciembre de 2018. Foto de Jason Swensen.

    'Tengo mucho amor y admiración por mis padres', dijo mientras estaba sentada en un banco fuera del templo. 'Nos reunían fielmente todos los domingos para los servicios del sábado y para leer las escrituras y tener la primaria durante la semana.'

    Las excursiones a Barranquilla - 'la gran ciudad'- fueron memorables y divertidas. Pero la Hermana Eberhard admite que nunca imaginó que un día se construiría un templo aquí a la vista del poderoso río Magdalena.

    'Tener un templo aquí me hace llorar', dijo. 'Durante la dedicación del templo, sentí que mis padres estaban cerca.'

    Los comienzos oficiales de la Iglesia en Colombia ocurrieron más de una década después cuando los dos primeros misioneros Santos de los Últimos Días -los élderes Randall Harmsen y Jerry Broome de la Misión de los Andes- llegaron a la ciudad capital de Bogotá en 1966 y comenzaron a compartir el evangelio con todos los que quisieran escuchar. Más tarde ese mismo año, el gobierno colombiano otorgó reconocimiento oficial a La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

    Templo Barranquilla
    Dedicado el domingo 9 de diciembre de 2018, el Templo de Barranquilla Colombia es el segundo templo de esa nación y el 161º en operación en el mundo. Foto de Jason Swensen.

    El último medio siglo ha sido una historia de éxito de la Iglesia. Hoy en día hay más de 200.000 miembros adorando en unas 250 congregaciones en todo el país, con cinco misiones en funcionamiento.

    Pero el crecimiento de la Iglesia en Colombia ha ocurrido a veces en medio de problemas, violencia y luchas civiles. Hace algunas décadas, los colombianos tenían que depender en gran medida unos de otros cuando los misioneros norteamericanos fueron sacados del país.

    El residente de Holladay, Utah, Cary Hunter estaba sirviendo su misión en Colombia a finales de la década de 1980 cuando recibió una llamada no deseada de los líderes de su misión diciendo que su servicio en Colombia estaba terminando inmediatamente.

    'Mi corazón se rompió cuando mi compañero y yo pusimos nuestras pertenencias en la maleta para ir corriendo a la estación de autobuses', recordó. 'Todo sucedió tan rápido, y no pude evitar preguntarme qué le pasaría a la Iglesia en Colombia.'

    Hunter recientemente regresó a su misión por primera vez para participar en la jornada de puertas abiertas del Templo de Barranquilla.

    'Es difícil explicar los sentimientos que sentí cuando condujimos por el camino y vimos el Templo de Barranquilla por primera vez', dijo. 'Habían pasado 30 años desde que estuve en Colombia. Había dejado mi misión con tanta prisa, sin saber qué sería de la Iglesia en Colombia, y ahora estaba viendo el edificio más hermoso que jamás había visto.

    'Mi corazón estaba tan lleno de gratitud que pude desempeñar un pequeño papel en llevar esta bendición al pueblo de Colombia'.

    Su espíritu se elevó aún más cuando descubrió que muchas de las personas a las que enseñaba como misionero habían permanecido involucradas en la Iglesia.

    'A través de todos los tiempos difíciles por los que pasó Colombia, se mantuvieron fuertes y nunca perdieron la fe', dijo. 'Creo que es por la fuerte voluntad y la dedicación de este tipo de gente que el Señor los ha bendecido con un segundo templo.'

    los miembros

    El poder de un templo

    En los meses y años previos a la dedicación del domingo, el presidente de la estaca del Hipódromo de Barranquilla Colombia, Ivar Romero, ha sido testigo del poder del templo -incluso uno que aún no ha sido abierto- para cambiar vidas.

    'Este templo ya ha demostrado ser un gran motivador y constructor de fe', dijo. 'He visto a mucha gente volver a la Iglesia a causa de este templo. Personas de todas las religiones ven este templo y se dan cuenta de que quieren estar aquí con sus familias'.

    Admite que Colombia ha conocido tiempos difíciles. Pero los Santos de los Últimos Días han soportado y prosperado porque el Señor los conoce.

    'Esta es la evidencia del amor que el Señor tiene por su pueblo en Colombia', dijo mientras contemplaba el templo. 'Sin duda, el Señor está mostrando su amor por nosotros.'

    Cuando el Presidente Oaks estaba a punto de subir a un vehículo de espera que lo llevaría al aeropuerto antes de volar a casa a Salt Lake City, el líder de la Iglesia se detuvo por un momento antes de ofrecer unas últimas palabras de consejo a los colombianos que, en los próximos días, estarían adorando en el templo más nuevo de la Iglesia.

    'Sea fiel. Sea honesto. Sed buenos ciudadanos de vuestra nación. El Señor les bendecirán en Su obra.'